The Cochlear Explorer series will resume in a couple of weeks with our discussion of Emil Huschke and “Huschke’s Teeth.”  This week, however,  Dr. Jay Hall sent Hearing International an article about an important ongoing project in Haiti.  For our readers in France, Haiti, French Canada and other Francophone countries, this post is published not only in English but also in French.  Our deep thanks to Dr. Hall for calling this project to our attention and recruiting Dr. Christine Turgeon to prepare her article for Hearing International.  RMT

Introduction

jh2This past May, while lecturing at the Speech-Language and Audiology Canada Conference, in the beautiful city of Ottawa, I had the pleasure of visiting with Christine Turgeon. Christine is a PhD-level clinical and jh4research audiologist at the University of Montreal in Quebec. Along with a number of Canadian audiology and speech pathology colleagues, she is also very involved in humanitarian audiology efforts in Haiti.

Talking with Christine about Team Canada Healing Hands, I realized that the project would be of interest to many readers of Bob Traynor’s International Hearing blog. Christine was kind enough to supply the following description of this most worthwhile project in English and in French. If you have any questions or if you want to become involved in the project, you’ll find Christine’s contact information within the blog. James W. Hall, III, Ph.D. jwhall3phd@gmail.com www.audiologyworld.net jh4

 

jhL’Équipe/Team Canada Healing Hands (TCHH) is a humanitarian and registered charitable organization, (Charitable Reg. No. 849016340 RR0001) which promotes quality rehabilitation services by local citizens, fostering a spirit of self-determination, non-dependency, and dignity. Since 2005, TCHH has been actively working to improve access to audiology services and jh5facilities.

The project was initiated by Huguette LeFrançois, a speech-language pathologist who is project manager and team leader of the project. It first started with the acquisition of sound isolation chambers, audiometers and other hearing instruments.

The first chamber was completed at l’Hôpital de l’Université d’État d’Haïti (HUEH) in 2007, and the second one at Centre St-Vincent pour Enfants Handicapés (CSVEH) in 2009. Both centers are in Port-au-Prince, Haiti’s capital and largest city.

Following a request from an ENT at HUEH, a formal training program was created. It includes: (1) Training of audiometry technicians for diagnostic hearing testing (excluding interpretation of the results, which would be reserved to the audiologist or ENT) and, (2) training of hearing aid technicians for hearing aid fitting and maintenance.

Dr. Christine Turgeon, an audiologist, is in charge of the audiology section of the project, including the audiometry training program. With a group of three audiologists, she jh1developed a manual for the theoretical part of the training. A manual for the training of hearing aid technicians has also been created by two audioprosthetists, Francis Garnier and Marilyn Émond-Rancourt.

Our mission is to deliver audiology and audioprosthesis services that are adapted to the context of Haïti and will serve as a model in the field of humanitarian rehabilitation services. We aim to develop and provide quality services for hearing testing and hearing aid fitting, to understand the community needs, and to focus our efforts for them to become independent and self-sustainable for hearing services (screenings and diagnostic hearing tests, hearing aid evaluation and dispensing, hearing aid repairs).

Ultimately, we seek to establish a permanent hearing clinic at Centre St-Vincent pour Enfants Handicapés (CSVEH). We also commit ourselves to two site missions in Haiti per year, with professional audiologists, audioprosthetists and a team ENT to provide supervision at a distance by e-mail or Skype teleconference between missions. We also provide education on hearing, and hearing aid fitting and maintenance to deaf/hard of hearing teachers at CSVEH.

The TCHH Audiology special project has made significant advances in the past seven years, and has benefitted from our dedicated team of volunteers and community support. We have now trained four audiometry technicians capable of performing hearing tests, and two audioprosthetist technicians. They work in three different clinical sites in Port-au-Prince: Centre St-Vincent pour Enfants Handicapés jh(CSVEH), HUEH and a private ENT clinic. In April 2014, two new students started the training. Following a request jh7from Université d’État d’Haïti (UEH), a partnership has been established between TCHH, Université de Montréal (UdeM), and UEH to develop a university program in Speech-Language Pathology and Audiology at UEH. We invite audioprosthetists, hearing instrument specialists and audiologists, and whoever is interested in our project to contact Christine Turgeon at christineturgeon5@gmail.com or Huguette LeFrançois at lefrancoish@hotmail.com.

We will be pleased to provide interested people with more information and, if they wish, advise them how they can help support us in our quest to develop sustainable hearing services in Haïti!

Margaret Mead once said, “Never underestimate the ability of a small group of committed individuals to change the world… Indeed, they are the only ones who ever have.” From the book “Mountains beyond Mountains: The quest of Dr. Paul Framer, a man who would cure the world.” Author: Tracy Kidder, Random House Trade Paperback Edition 2004.

 

Christine Turgeon, Ph.D.jh3 Audiologiste, Clinique MultiSens Chercheure post-doctorale Laboratoire de phonétique Centre de recherche sur le cerveau, le langage et l’esprit Université de Montréal Canada

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      jh1L’Équipe/Team Canada Healing Hands (TCHH) est un organisme humanitaire à but non-lucratif enregistré (No. 849016340 RR0001), qui vise, à travers des valeurs d’autodétermination, d’autonomie et de dignité, à développer des services de réadaptation dans la communauté en plaçant l’implication des citoyens au cœur du projet. Depuis 2005, jh5TCHH travaille activement à améliorer l’accès à des services (et à des installations) en audiologie. Le projet a été initié par Huguette LeFrançois, orthophoniste, directrice et chef de mission. Il a débuté par l’acquisition de cabines insonorisées, d’audiomètres et d’autres équipements nécessaires à l’évaluation de l’audition. La première cabine fut installée en 2007 à l’Hôpital de l’Université d’État d’Haïti (HUEH), et la deuxième en 2009 au Centre St-Vincent pour Enfants Handicapés (CSVEH), deux sites situés à Port-au-Prince. Suite à une demande d’un ORL de l’HUEH, un programme de formation fut créé, incluant 1) la formation de techniciens en audiométrie (excluant l’interprétation des résultats, tâche réservée à un audiologiste et un ORL) et 2) la formation de techniciens en programmation et réparation de prothèses auditives. Cette formation a été développée et est toujours sous la supervision de la Dre Christine Turgeon, audiologiste. Avec l’aide de trois autres jh1audiologistes, elle a développé un manuel de formation, incluant une partie théorique et pratique. Un manuel a aussi été élaboré par deux audioprothésistes, Francis Garnier et Marilyn Émond-Rancourt, pour la formation des techniciens en audioprothèse. Notre mission principale est le développement de services durables de réadaptation en sciences de la communication en Haïti, adaptés au contexte du pays et sans dépendre de l’aide internationale. Nous visons le développement de services de qualité en audiologie et en audioprothèse en prenant en compte les besoins réels du terrain. Nous nous engageons à la formation de techniciens, de telle sorte qu’ils puissent devenir indépendants et offrir eux-mêmes des services de qualité à la communauté. Ultimement, nous visons l’ouverture d’une clinique permanente, au Centre St-Vincent pour Enfants Handicapés (CSVEH) à Port-au-Prince, gérée par des Haïtiens et où les services seront offerts par les Haïtiens eux-mêmes. Dans la visée de cet objectif, notre équipe se rend à Haïti deux fois par année, avec une équipe d’audiologistes, d’audioprothésistes, d’orthophonistes et d’un ORL. Au fil des sept dernières années, le projet de TCHH en audiologie a fait d’énormes avancées, grâce à de nombreux bénévoles dévoués, au soutien local et communautaire, et à une équipe motivée et impliquée. À ce jour, quatre techniciennes en audiométrie ont réussi la formation théorique et pratique, dont deux ont également complété la formation en audioprothèse. Ils œuvrent actuellement sur trois sites cliniques à Port-au-Prince, soit à l’École St-Vincent pour Enfants Handicajhpés, à l’Hôpital de l’Université d’État d’Haïti et dans une clinique privée d’oto-rhino-laryngologie et d’ophtalmologie. Récemment, deux nouveaux étudiants jh7ont entamé la formation en audiométrie. À plus long terme, un programme universitaire d’audiologie et d’orthophonie sera mis en place à Port-au-Prince, en collaboration avec l’École d’orthophonie et d’audiologie de l’Université de Montréal et l’Université d’État d’Haïti.   Tant dans les pays développés que dans ceux en voie de développement, favoriser l’intégration sociale par des soins de réadaptation est un excellent levier pour freiner le cercle de la pauvreté. Nous invitons les audioprothésistes, les audiologistes et tous ceux qui sont intéressés par notre projet à communiquer avec nous pour obtenir plus d’informations ou pour faire un don. Pour ce faire, vous pouvez contacter Christine Turgeon, christineturgeon5@gmail.com ou Huguette LeFrançois à lefrancoish@hotmail.com. Margaret Mead a dit un jour:« Ne sous-estimez jamais la capacité de changer le monde d’un petit groupe d’individus décidés, ce sont les seuls qui y sont parvenus ». Tiré du livre «Soulever les montagnes; l’œuvre du docteur Paul Farmer» Auteur : Tracy Kidder, Préface de Régine Chassagne. Les Éditions Boréal 2011 jh3Christine Turgeon, Ph.D. Audiologiste, Clinique MultiSens Chercheure post-doctorale Laboratoire de phonétique Centre de recherche sur le cerveau, le langage et l’esprit Université de Montréal Canada Membre de TCHH- Projet humanitaire en Haïti